Alberto i

Alberto I (1875-1934) fue rey de los belgas desde 1909 hasta 1934. Estaba especialmente preocupado por el bienestar social de sus súbditos y el desarrollo del comercio y la industria en Bélgica.

Alberto nació en Bruselas el 8 de abril de 1875, hijo de Felipe, Conde de Flandes y la Princesa María de Hohenzollern. Su tío Leopoldo II era el rey reinante de Bélgica. La muerte del único hijo de Leopoldo II en 1869 y la muerte del hermano mayor de Alberto en 1891 convirtió a Alberto en heredero de la corona belga. En 1900 se casó con Elisabeth, hija del duque de Baviera. Tuvieron tres hijos: Leopoldo, duque de Brabante (1901), Carlos, conde de Flandes (1903) y Marie José (1906). Alberto comenzó su reinado con la muerte de Leopoldo II en 1909.

Tanto el tío abuelo de Alberto, Leopoldo I como el tío Leopoldo II, aceptaron el principio de que Bélgica era una monarquía parlamentaria, pero a menudo habían adoptado una postura ejecutiva muy fuerte hacia el Parlamento. Durante el reinado de Alberto se estableció firmemente el principio de que el primer ministro y su gabinete deben gozar de la confianza de la Cámara de Diputados, la cámara baja del Parlamento, y deben ser responsables ante ese organismo. Durante los años previos a la Primera Guerra Mundial, el partido católico emergió como el partido mayoritario dentro de la Cámara de Diputados. El principal problema en la vida pública belga fue el sufragio universal masculino. En 1893 la Cámara lo había promulgado, pero la medida fue modificada para otorgar votos plurales sobre la base del estado civil, educación y ocupación. El Partido Laborista belga lanzó una serie de manifestaciones y huelgas para forzar la derogación de esta ley y la adopción del principio "un hombre, un voto", pero fue en vano.

Con el inicio de la Primera Guerra Mundial el 1 de agosto de 1914, Albert rechazó un ultimátum alemán que exigía el paso libre de tropas alemanas sobre suelo belga. Asumió el mando del ejército belga y realizó una exitosa retirada en suelo francés donde estableció el cuartel general en La Panne. Durante la guerra, el gobierno en el exilio constituyó una unión nacional de liberales, católicos y, por primera vez, el partido laborista belga. En 1918, Albert lideró la ofensiva aliada que recuperó la costa belga.

Con el final de la guerra, Bélgica volvió a los regímenes de gabinete y la política parlamentaria normal, y los años de 1918 a 1929 se dedicaron a la restauración y reconstrucción. En 1919, la controvertida estructura del voto fue derogada y reemplazada por un estatuto de "un hombre, un voto". Bélgica se vio muy afectada por la crisis económica mundial después de 1929, y los últimos 5 años del reinado de Alberto estuvieron marcados por grandes esfuerzos para controlar el aumento del desempleo y las luchas sociopolíticas.

El 17 de febrero de 1934, Albert I fue asesinado mientras escalaba una montaña en Marche-les-Dames en el sur de Bélgica. Fue sucedido por su hijo mayor, Leopoldo, que reinó como Leopoldo III.

Otras lecturas

Los diarios de guerra de Alberto de Bélgica, editado por R. van Overstraeten, fue publicado en 1954. No hay una biografía definitiva de Albert. Las biografías útiles incluyen Emile Galet, Alberto, rey de los belgas en la Gran Guerra: sus actividades y experiencias militares (trad. 1931); Emile Cammaerts, Alberto de Bélgica: defensor del derecho (1935); y Charles d'Ydewalle, Alberto y los belgas: retrato de un rey (1935). La cuestión flamenca se volvió cada vez más importante durante el reinado de Alberto, y Shepard B. Clough, Una historia del movimiento flamenco en Bélgica (1930), es la mejor introducción a este tema en inglés. Para información general, ver Adrien de Meeüs, Historia de los belgas (traducción 1962). □