Alberto Durero

DÜRER, ALBERT (1471-1528), pintor, grabador, matemático y teórico alemán. Durero es el primer artista occidental que lleva el nombre de toda una era: el Periodo de sequía (El tiempo de Durero, c. 1490-1528), como se llama el período de transición de la Baja Edad Media al Renacimiento en Alemania. Primero, dominando la tradición del norte de Europa de representar objetos y texturas con meticuloso detalle, visitó Italia dos veces para aprender los secretos italianos de la perspectiva de un punto y la proporción humana clásica. Su arte gráfico fue comercializado internacionalmente por dos agentes de ventas cuyos contratos aún sobreviven, y fue adquirido con entusiasmo por otros artistas, así como por los humanistas que fueron sus contemporáneos. Contaba entre sus amigos al clasicista Willibald Pirckheimer (1470-1530); el laureado poeta imperial Conrad Celtis (1459-1508); los matemáticos Johannes Werner (1468-1522), desarrollador de secciones cónicas, y Niklas Kratzer (1486 / 7-1550), astrónomo de la corte de Enrique VIII de Inglaterra; los reformadores luteranos Lazarus Spengler (1479-1534) y Philipp Melanchthon (1497-1560); y el vicario general agustino Johann von Staupitz (1468 / 9-1524), confesor de Martín Lutero (1483-1546). Poseía dieciséis de los primeros panfletos de Lutero y le envió a Lutero parte de su propio trabajo como regalo. El elector sajón Federico el Sabio (1463-1525), el emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Maximiliano I (1459-1519); El cardenal Alberto de Brandeburgo (1490-1545), arzobispo de Mainz y primado del imperio; y el gran humanista Desiderius Erasmo de Rotterdam (1466? -1536) estaban entre sus mecenas más famosos.

Durero nació en Nuremberg el 21 de mayo de 1471, el tercero de dieciocho hijos del orfebre de origen húngaro Alberto Durero el Viejo (1427-1502) y su esposa, Bárbara (de soltera Holper, 1442-1514), y fue aprendiz del líder Pintor y diseñador de xilografías de Nuremberg, Michael Wolgemut (1434-1519). Con la esperanza de estudiar grabado con Martin Schongauer (1445 / 50-1491), fue a Colmar en su viaje de soltero, solo para descubrir que Schongauer había muerto. Trabajó brevemente en Basilea como ilustrador de libros antes de regresar a Nuremberg (1494) para casarse con Agnes Frey (1475-1539) e hizo su primer viaje a Italia poco después, un viaje conmemorado en una serie de acuarelas de paisajes pioneras.

Al regresar a Nuremberg en 1495, abrió su propio taller, siendo Federico el Sabio su primer retratista (1496). Sus obras más famosas incluyen su Autorretrato (1500, Alte Pinakothek, Múnich), el Caída del hombre (grabado, 1504); el retablo de la iglesia de San Bartolomé en Venecia (1506, Galería Nacional, Praga), los tres llamados Grabados Maestros—Caballero, Muerte y Diablo (1513) San Jerónimo en su estudio (1514), y Melencolia I (1514) y su acuarela La liebre salvaje (1502, Albertina, Viena) y dibujo de claroscuro Manos rezando (1508, Albertina, estudio para el retablo perdido de Heller), y el Cuatro apóstoles pintado para el Ayuntamiento de Nuremberg (1526, Alte Pinakothek, Munich). Subrayada por citas de los escritos del Nuevo Testamento de los santos Juan, Pedro, Marcos y Pablo advirtiendo contra el peligro de seguir a los falsos profetas, esta última obra fue creada como reacción contra la violencia de la Guerra de los Campesinos Alemanes (1525).

Durero hizo más viajes al extranjero, a Venecia (1505-1507), Suiza (1517) y los Países Bajos (1520-1521), asistiendo a la coronación del nuevo emperador Carlos V en Aquisgrán y haciendo de Amberes su sede durante un año. Sus experiencias están registradas en su diario de viaje, e incluyen dos cenas como invitado de Erasmo y su amigo Peter Gillis (Aegidius: 1486-1533) y cenas con el rey Christian II de Dinamarca, Noruega y Suecia (1481-1559), el cónsul portugués João Brandao (sirvió en 1514-1521) y el joven artista holandés Lucas van Leyden (1494-1533), y una audiencia con Margarita de Austria, regente de los Países Bajos (1480-1530). Recordó su alegría al ver los objetos de oro de México enviados a la corte por Hernán Cortés, así como su profunda desesperación al escuchar la falsa noticia del arresto de Lutero después de la Dieta de Worms (entrada del 17 de mayo de 1521). Sin embargo, durante su estancia en los Países Bajos, contrajo la enfermedad persistente que acabó con su vida siete años después. Murió en Nuremberg el 6 de abril de 1528, a los cincuenta y siete años, habiendo dedicado sus últimos años a la redacción de sus obras teóricas. Tratado de medición (Suscribir la medida, 1525); el tratado sobre fortificaciónPlantilla de sujeción, 1527), y el Cuatro libros sobre la proporción humana, editado después de su muerte por su amigo Pirckheimer en 1532 y publicado por la viuda Agnes.

En 1509, Durero había comprado la casa que anteriormente pertenecía al matemático-astrónomo Bernhard Walther (ahora el Museo Dürerhaus), que todavía contenía tanto su observatorio como su biblioteca científica. Su casa, tumba y el retrato de bronce de Durero por Christian Daniel Rauch (1777–1857) erigido en 1840 —el primer monumento público de este tipo en honor a un artista— todavía se pueden ver en Nuremberg.