Albert Kahn

El arquitecto Albert Kahn (1869-1942) ha sido llamado el padre de la fábrica estadounidense moderna. Las fábricas que diseñó para muchos fabricantes de Detroit eran conocidas por sus formas y funcionalidades optimizadas.

El arquitecto Albert Kahn, con sede en Detroit, ha sido llamado el padre de la moderna fábrica estadounidense. En la década de 1920, Detroit se había convertido en el centro de la floreciente industria automotriz estadounidense, y Kahn proporcionó lo que describió como "hermosas fábricas", simplificadas y funcionales, para muchos de los grandes fabricantes de Detroit. Packard, Chrysler, General Motors y Ford se encontraban entre sus clientes, al igual que gigantes en industrias mundiales como la alimentación, los textiles, los productos químicos y las máquinas comerciales. A principios de la década de 1930, Kahn ayudó a establecer fábricas y educación en ingeniería en la Unión Soviética; posteriormente en la década de 1930 y en los primeros años de la Segunda Guerra Mundial desarrolló plantas para la construcción de tanques y aviones militares. A lo largo de su carrera, también diseñó estructuras no industriales notables: el club atlético de Detroit, edificios de oficinas para General Motors y Fisher, el auditorio Hill y la biblioteca Clements en la Universidad de Michigan, y hermosas casas privadas para magnates del automóvil de Grosse Pointe como HE Dodge y Edsel. Vado. Pero es por sus más de dos mil fábricas que se recuerda a Albert Kahn.

Life

Kahn, el hijo mayor de un rabino itinerante, nació en Alemania pero pasó su primera infancia en Luxemburgo. En 1880, la familia emigró a Detroit, donde el joven Kahn no asistió a la escuela, sino que trabajó en trabajos ocasionales y tomó lecciones de arte gratuitas los domingos por la mañana del escultor Julius Melchers. Al descubrir que su alumno era daltónico, Melchers le recomendó que se dedicara a la arquitectura en lugar del arte y en 1885 lo ayudó a obtener un puesto de aprendiz en la firma Mason and Rice de Detroit. Kahn demostró ser un buen estudiante de diseño y en 1890 ganó una beca que le permitió viajar durante un año por Europa, donde conoció y se hizo amigo de otro joven arquitecto, Henry Bacon. Al regresar a Detroit, Kahn ascendió al puesto de diseñador jefe con Mason and Rice. Rechazó una oferta para reemplazar a Frank Lloyd Wright en la firma de Louis Sullivan a principios de la década de 1890, y en cambio permaneció con Mason y Rice hasta 1896. Ese año se casó con Ernestine Krolik y estableció una asociación arquitectónica con dos colegas de Mason y Rice. En 1902, Kahn había establecido su propia práctica, que creció durante los siguientes cuarenta años hasta convertirse en una empresa de casi cuatrocientas personas.

Logros industriales tempranos

El primer encargo industrial significativo de Kahn provino de Henry B. Joy, gerente de Packard Motor Car Company, quien le pidió que diseñara una planta de producción de diez edificios en Detroit. Completado entre 1903 y 1905, el proyecto incluyó nueve edificios convencionales y un décimo construido con hormigón armado, un material que rara vez se había utilizado antes en la construcción de fábricas. En 1908, Henry Ford presentó el Modelo T, y a fines de ese año Ford contrató a Kahn para diseñar una fábrica que colocaría todos los aspectos de la producción del automóvil bajo un mismo techo. Esta construcción de Highland Park (1909-1914) combinó hormigón armado con grandes ventanas con marcos de acero, proporcionando así una mejor iluminación y ventilación para los trabajadores de la línea de montaje. A través de este proyecto, Kahn y Ford establecieron una relación larga y mutuamente beneficiosa: ambos eran hombres enérgicos, inventivos y autodidactas que buscaban soluciones innovadoras pero prácticas a los problemas en el lugar de trabajo.

Río Rojo

A principios de 1918, Ford le pidió a Kahn que diseñara y construyera una planta de producción de un solo edificio para el Eagle Submarine Chaser, que Ford quería producir como parte del esfuerzo de guerra de Estados Unidos. En catorce semanas, Kahn erigió una enorme estructura de un piso con marcos de acero y lujosas ventanas en un nuevo sitio de Ford de dos mil acres en el río Rouge cerca de Detroit. Después de la guerra, el edificio se convirtió en un taller de carrocería Modelo T, y su sitio se convirtió en el núcleo del imperio en expansión de Ford. Entre 1922 y 1926, Kahn construyó en River Rouge un complejo de edificios de fábrica innovadores, incluida la Planta de vidrio (1922), el Edificio de ensamblaje de motores (1924-1925) y el Edificio Open Hearth (1925). En la mayoría de los casos, estas estructuras de un piso incorporaron marcos de acero, paredes con ventanas, techos con monitores (secciones elevadas que contienen ventanas o persianas adicionales) y planificación interior construida alrededor de sistemas organizativos de línea de montaje. Limpio y atractivo, River Rouge fue el primer complejo industrial verdaderamente moderno de Estados Unidos porque su diseño y construcción expresaban plenamente la arquitectura de la utilidad.

Carrera posterior

Tras la caída de la bolsa en octubre de 1929, la producción de automóviles se redujo radicalmente, pero Kahn y su compañía siguieron ocupados renovando las plantas para poder producir vehículos de la manera más económica posible. Entre 1929 y 1932 también dirigió la construcción de 521 fábricas y la formación de más de cuatro mil ingenieros en la Unión Soviética como parte del primer plan quinquenal de industrialización de los soviéticos. En 1937, la firma de Kahn estaba realizando casi una quinta parte de todas las construcciones de fábricas diseñadas por arquitectos en los Estados Unidos. Y a medida que se acercaba la Segunda Guerra Mundial, desarrolló la gigantesca planta de bombarderos Willow Run de Ford (1941-1943), el Edificio de Asamblea Glenn Martin y sus adiciones (1937-1941) para la fabricación de otros aviones militares, y el Chrysler Tank Arsenal (1941), todos los modelos de diseño moderno. En el curso de su carrera, Albert Kahn aprovechó la oportunidad —y la responsabilidad— de transformar la arquitectura de la industria estadounidense. Hacia el final de su vida recordó, con obvia satisfacción y con firmeza en la mejilla: "Cuando yo comencé, los verdaderos arquitectos solo diseñaban museos, catedrales, capitales, monumentos. El oficinista era considerado lo suficientemente bueno para hacer edificios de fábricas. Sigo siendo ese chico de oficina que diseña fábricas. No tengo dignidad que perder ".

Otras lecturas

Foro de Arquitectura, 69 (agosto de 1938): 87-142.

Grant Hildebrand, La arquitectura de Albert Kahn (Cambridge, Mass.: MIT Press, 1974). □