Aethelbert (560-616)

Æthelbert (m. 616), rey de Kent (560-616) tiene una importancia especial como el rey que dio la bienvenida a los misioneros cristianos dirigidos por San Agustín a Inglaterra en 597. Ejerció el señorío sobre todos los pueblos ingleses al sur del Humber, y como Como resultado directo de su apoyo, la misión cristiana se estableció firmemente en el sureste, con obispados establecidos en su centro principal, Canterbury (donde Agustín se convirtió en el primer arzobispo), Rochester y Londres. Las fuentes sugieren que comenzó su reinado en 560 o 565, pero es probable que estas fechas se refieran a su posible fecha de nacimiento y que su reinado comenzó a finales de la década de 570 o principios de la de 580. En esa etapa, Kent tenía contactos firmes con el continente y, en algún momento antes del 589, Æthelbert se casó con Bertha, hija de Charibert, un rey franco de París. Era cristiana y trajo consigo a un sacerdote cristiano, el obispo Liudhard. Practicaron su fe en una iglesia en el sitio de San Martín, al este de la muralla de la ciudad: sobrevive un fragmento de la estructura pre-agustiniana. Æthelbert permitió que Agustín predicara, asignándole la iglesia de San Martín y un sitio en la ciudad que se convirtió en la iglesia catedral, y más tarde un sitio para los monjes fuera del muro en el que se construyó la abadía de San Agustín, un lugar de entierro para reyes y arzobispos. . El rey se convirtió rápidamente, probablemente en 597, y muchos de su pueblo con él. La nueva fe lo llevó a un contacto aún más estrecho con Francia y, en última instancia, con Roma, y ​​le proporcionó criados letrados. Como resultado, se redactaron las primeras leyes anglosajonas existentes, siguiendo el ejemplo de los romanos, que preveían, entre otras cosas, la incorporación de la iglesia cristiana al tejido social del reino. Æthelbert continuó ejerciendo una autoridad efectiva en el sureste, pero la preeminencia de Kent se debilitó después de su muerte en 616, una época peligrosa tanto para su reino como para la misión cristiana.

Henry Loyn