Abuela eisenhower

Nacimiento: 14 de noviembre de 1896
Boone, Iowa
Fallecimiento: 1 de noviembre de 1979
Washington DC

Primera dama estadounidense

Mamie Eisenhower, esposa del presidente Dwight D. "Ike" Eisenhower (1890–1969), representó lo que fue en los Estados Unidos de los años 1950 la esposa estadounidense ideal: mostró una fuerza tranquila, encontró satisfacción en las tareas domésticas y apoyó a su esposo sin dudarlo. También dedicó tiempo a varias organizaciones benéficas y ayudó a preservar la historia de la Casa Blanca.

Vida temprana

Mamie Geneva Doud nació en Boone, Iowa, el 14 de noviembre de 1896. Fue la segunda de cuatro hijas de John Sheldon Doud, un empacador de carne por cuenta propia, y Elivera Mathilda Carlson Doud. Mamie era una niña alegre, amigable y encantadora. Si bien disfrutaba de la escuela, disfrutaba aún más de las actividades extraescolares y los eventos sociales. Los Doud eran una familia adinerada, daban muchas fiestas y recibían visitas de amigos. Aún así, su padre se aseguró de que aprendiera lecciones prácticas, como cómo administrar el dinero, administrar una casa y buscar gangas.

Cuando la hermana mayor de Mamie, Eleanor, desarrolló una afección cardíaca, los médicos sugirieron que pasar el invierno en un lugar más cálido podría ayudarla a recuperarse. El padre de Mamie compró una casa de invierno en San Antonio, Texas. En 1915, mientras estaba en San Antonio con su familia, Mamie conoció a Dwight D. "Ike" Eisenhower, un joven oficial del ejército y entrenador de fútbol de la escuela secundaria. Inmediatamente se sintieron atraídos el uno por el otro y se casaron al año siguiente.

Para Mamie Eisenhower, ser esposa de un militar fue difícil al principio. Estaba acostumbrada a vivir con la cercana y respetada familia Doud; ser la Sra. Eisenhower significaba menos dinero y un círculo de amigos más pequeño. Durante las siguientes décadas, siguió lealmente a su esposo de una asignación a otra cuando pudo y crió a su familia ella misma cuando no pudo. La paga de Ike era muy baja al principio, y el consejo del padre de Mamie sobre asuntos monetarios fue útil durante estos tiempos. A lo largo de los años, Ike fue cada vez más reconocido como líder militar.

Nuevas presiones

Al final de la Segunda Guerra Mundial (1939-45) Dwight era un héroe nacional, y para Mamie esto significó un ajuste para lidiar con la fama recién descubierta, así como la oportunidad de conocer a importantes líderes mundiales. Dwight se convirtió en presidenta de la Universidad de Columbia en 1948. Durante los años de su esposo en Columbia, Mamie fue una amable anfitriona de muchos visitantes famosos.

Cuando su esposo decidió participar en la carrera presidencial en 1952, Mamie, que se describía a sí misma como una persona hogareña, se dio cuenta de que tendría que acostumbrarse a estar en el ojo público. "No habría nada que él pidiera durante la campaña que yo no hiciera", recordó. Como esposa de campaña, accedió a apariciones y entrevistas diarias y respondió miles de cartas.

La vida en la casa blanca

Después de que Dwight ganó la presidencia y asumió el cargo en 1953, Mamie pasó gran parte de su tiempo en asuntos domésticos en la Casa Blanca. En ese momento, estaba acostumbrada a supervisar al personal, y su trabajo era asegurarse de que la mansión ejecutiva funcionara de manera eficiente. También apoyó causas benéficas y mostró su respeto por la historia de la Casa Blanca al liderar una campaña para encontrar y recuperar antigüedades presidenciales genuinas. Ella y su esposo acordaron una división del trabajo durante sus dos mandatos ("Ike se encargaba de la oficina, yo dirigía la casa").

Ideal público

Mamie fue la primera dama de los Estados Unidos en un momento en que el hogar y la familia se consideraban las cosas más importantes de la vida. Dwight observó de su esposa: "Personalmente creo que la mayor contribución de Mamie fue hacer que la Casa Blanca fuera habitable, cómoda y significativa para las personas que entraban. Ella siempre fue útil y estaba dispuesta a hacer cualquier cosa ... Ella vio eso como una de sus funciones y las realizaba, sin importar lo cansada que estuviera ".

Dwight dejó el cargo en 1961. Aunque siguió interesado y dispuesto a ofrecer sus opiniones sobre asuntos nacionales hasta su muerte en 1969, él y Mamie pudieron por fin disfrutar de algo parecido a una jubilación pacífica. Mamie vivió tranquilamente después de la muerte de su esposo hasta que falleció el 1 de noviembre de 1979 en Washington, DC.

Para más información

David, Lester e Irene David. Ike y Mamie: la historia del general y su dama. Nueva York: Putnam, 1981.

Eisenhower, Susan. Sra. Ike: Recuerdos y reflexiones sobre la vida de Mamie Eisenhower. Nueva York: Farrar, Straus y Giroux, 1996.

Sinnott, Susan. Mamie Doud Eisenhower, 1896–1979. Nueva York: Children's Press, 2000.