Abraham Epstein

Abraham Epstein (1892-1945) fue un economista cuya dedicación y arduo trabajo por los desfavorecidos condujo a la Ley de Seguridad Social de 1935.

Pionero del movimiento de seguridad social estadounidense, Abraham Epstein nació en Luban, cerca de Pinsk, Rusia, y llegó a los Estados Unidos a la edad de dieciocho años. Vivió en la ciudad de Nueva York y trabajó en fábricas durante un año y medio, hasta que un amigo le consiguió un trabajo como profesor de hebreo en Pittsburgh, Pensilvania. Poco después de su llegada, entró en una escuela privada exclusiva para niños, preguntó sobre la inscripción, aprobó el examen de ingreso y ganó una beca de matrícula para asistir a East Liberty Academy. Otra beca le permitió ingresar a la Universidad de Pittsburgh, donde recibió una licenciatura en 1917. Ese mismo año se convirtió en ciudadano estadounidense.

Comisión de pensiones de vejez

Epstein continuó realizando estudios de posgrado en economía en la universidad y realizó una encuesta detallada sobre las condiciones de empleo y vivienda de la población negra de Pittsburgh. Este estudio, El migrante negro en Pittsburgh (1918), le ganó ofertas de varias becas universitarias, pero en cambio ocupó un puesto en la Comisión de Pensiones de Vejez de Pensilvania. Permaneció allí hasta 1927, obteniendo la aprobación de un programa de pensiones de vejez financiado por el estado en 1923, a pesar de la vigorosa oposición empresarial. La ley de pensiones fue declarada inconstitucional en 1924, y antes de que se pudiera apelar la decisión, la comisión había sido disuelta.

Seguro Social

Después de dejar la comisión, Epstein fundó la Asociación Estadounidense para la Seguridad de la Vejez en 1927, que cambió su nombre por el de Asociación Estadounidense para la Seguridad Social en 1933. En 1927 había publicado varios libros sobre el envejecimiento y dio numerosas conferencias para el bienestar social y los sindicatos. Epstein lideró uno de los dos grupos dominantes que favorecían el seguro social en la década de 1930: abogó por programas financiados por el gobierno destinados a redistribuir la riqueza y cuidar a los desfavorecidos. El otro grupo, más conservador, liderado por John D. Andrews, favoreció los programas privados de seguro social como medio para prevenir el sufrimiento y la pobreza. Los dos enfoques entraron en conflicto durante la Depresión: el "plan americano" de Andrews fue adoptado en Wisconsin en 1932, y el "plan europeo" de Epstein ganó en la legislatura del estado de Nueva York en 1935.

Ley de seguridad social

Una ruptura entre Andrews y Epstein resultó en que la administración de Roosevelt no consultara a Epstein sobre la redacción de la Ley de Seguridad Social de 1935, un golpe del que nunca se recuperó. Criticó la Ley de Seguridad Social por no proporcionar las contribuciones del gobierno, por dejar la compensación por desempleo a los estados y por el gran fondo de reserva que estableció y que redujo el poder adquisitivo. Muchas de sus críticas todavía plagan el programa hoy.

Otras lecturas

New York Times 3 de mayo de 1942, pág. 43. □