Abraham arden brill

El psiquiatra estadounidense Abraham Brill nació el 12 de octubre de 1874 en Kanczugv, Austria (entonces Galicia) y falleció el 2 de marzo de 1948 en la ciudad de Nueva York.

Su padre era un suboficial del ejército austríaco que sirvió con Maximiliano en México. Después de pasar su infancia en Austria, Brill emigró a los Estados Unidos en 1889 a los quince años, sin su familia y casi sin dinero. Trabajó para mantenerse a sí mismo durante la escuela secundaria y la universidad, y se graduó de la Universidad de Nueva York en 1901. Recibió el título de médico del Colegio de Médicos y Cirujanos de la Universidad de Columbia en 1904.

Brill trabajó como psiquiatra en el Sistema de Hospitales Mentales del Estado de Nueva York en el Hospital Estatal Central Islip bajo la tutela de Adolph Meyer y August Hoch. De 1902 a 1907 viajó por Europa, primero a París y luego, por sugerencia de Frederick Peterson, a Zürich; allí aprendió sobre la nueva ciencia de Freud, el psicoanálisis, del personal de la Clínica Psiquiátrica Burgholzi (que incluía a Eugen Bleuler y Carl Jung). Regresó a Estados Unidos un año después y aceptó un puesto como médico asistente de enfermedades mentales en el Hospital Bellevue, que ocupó hasta 1911. En 1909 asistió a la Conferencia de la Universidad de Clark, viajando con el grupo de Freud desde Nueva York. Se convirtió en el primer psicoanalista en ejercicio en Estados Unidos e interesó a un pequeño grupo de psiquiatras de Nueva York en las ideas psicoanalíticas.

En 1911, Sigmund Freud instó a Ernest Jones a establecer la Asociación Psicoanalítica Estadounidense (APA) con James Jackson Putnam como presidente y Brill como secretario. Brill se negó a participar y, en cambio, el 12 de febrero de 1911, con otros quince médicos, fundó la Sociedad Psicoanalítica de Nueva York, varios meses antes de que se estableciera la APA en mayo de ese año. Desde ese momento hasta el final de la Primera Guerra Mundial, la Sociedad Psicoanalítica de Nueva York se mantuvo viva, prácticamente sin ayuda, por Brill. Fue el expositor y defensor público del psicoanálisis por excelencia. Habló en sociedades médicas, neurológicas y psiquiátricas, y también con grupos de laicos. Dio conferencias a trabajadores sociales, la Escuela de Policía de la Ciudad de Nueva York, el Departamento de Educación de la Universidad de Nueva York; muchas de estas conferencias se reimprimieron en revistas profesionales y publicaciones no profesionales. Durante la década de 1930, presentó una conferencia radial semanal sobre temas de salud mental.

Las traducciones de Brill fueron de gran importancia para la difusión y promulgación de las ideas psicoanalíticas en Estados Unidos. Brill tradujo al inglés la obra principal de Sigmund Freud, algunas de las obras de Carl Gustav Jung y las de Bleuler. Libro de texto de psiquiatría. Sus propias publicaciones incluían numerosos artículos de revistas y libros importantes, entre ellos Psicoanálisis (1921). Su Los escritos básicos de Sigmund Freud fue publicado en 1938.

La importancia de Abraham Arden Brill para el psicoanálisis fue también como líder de instituciones psicoanalíticas y psiquiátricas. Brill se convirtió en miembro de la APA en 1914. Se desempeñó como presidente de la APA en 1919 y 1920 y nuevamente de 1929 a 1935. Fue presidente de la Sociedad Psicoanalítica de Nueva York de 1911 a 1913 y de 1925 a 1936. Su influencia en psicoanalistas tanto en Nueva York como en los Estados Unidos estuvo en su apogeo entre 1929 y 1936. Durante este período jugó un papel central en la restricción de la membresía en la Sociedad de Nueva York y en la APA a los médicos. Desafió a Freud, que apoyaba el análisis lego, debido a su preocupación por la "charlatanería", el tratamiento médico por parte de practicantes mal entrenados o no autorizados. Brill tenía la convicción de que la supervivencia del psicoanálisis en Estados Unidos dependía del mantenimiento de su identidad médica.

Brill también jugó un papel importante en el logro de la autonomía de la APA dentro de la Asociación Psicoanalítica Internacional (IPA). Estos principios organizativos y de credenciales se mantuvieron hasta que un grupo de psicólogos los anuló por un acuerdo entablado contra la IPA, los Institutos Psicoanalíticos de Nueva York y Columbia y la APA en la década de 1980. Desde los años inmediatamente anteriores a la Segunda Guerra Mundial y hasta su muerte en 1948, Brill fue desplazado primero por los estadounidenses Bertram Lewin y Lawrence Kubie, y luego por los psicoanalistas vieneses que emigraron a Nueva York para escapar de la persecución nazi. Sin embargo, siguió siendo una figura orgullosa y respetada que, más que cualquier otro psicoanalista, fue responsable del crecimiento del psicoanálisis en los Estados Unidos.

Arnold D. Richards