Abel janszoon tasman

Abel Janszoon Tasman (ca. 1603-1659) fue un navegante holandés que descubrió Tasmania y la Isla Sur de Nueva Zelanda y trazó la costa noroeste de Australia.

Abel Tasman nació en Lutjegast, cerca de Groningen. Después de su segundo matrimonio con Joanna Tierex en 1633, se convirtió en capitán de barco en la Compañía Holandesa de las Indias Orientales y vivió en Batavia, capital del nuevo imperio comercial holandés en las Indias Orientales.

Durante mucho tiempo se pensó que existía un continente austral, pero los navegantes españoles que cruzaron el Océano Pacífico desde las Américas no pudieron localizarlo. Después de 1611, los barcos holandeses que volaron hacia el este por los "rugientes cuarenta" después de rodear el Cabo de Buena Esperanza tocaron ocasionalmente la costa de "Terra Australis" en ruta a Java. Las autoridades de Batavia pronto decidieron averiguar si esta "Tierra del Sur" tenía algún potencial comercial, y en 1642, el gobernador general Anton Van Diemen eligió Tasman para comandar una expedición.

Tasman salió de Yakarta en agosto de 1642 con dos barcos, el Heemskerk de 60 toneladas y el Zeehaen de 100 toneladas, transportando 110 hombres y provisiones suficientes para 18 meses. Desde Mauricio aceleró hacia el este en la latitud 44 ° S, descubriendo la Tierra de Van Diemen (rebautizada como Tasmania después de 1856) el 24 de noviembre. Después de cruzar el Mar de Tasmania, llegó a la costa oeste de Staeten Landt (Isla Sur de Nueva Zelanda) el 13 de diciembre, y un grupo de desembarco fue atacado por maoríes en Golden Bay el 18 de diciembre. Tasman luego navegó por la costa oeste de la Isla Norte de Nueva Zelanda hasta las islas Tonga y Fiji y regresó a Batavia a lo largo de la costa norte de Nueva Guinea en junio de 1643 después de un viaje que duró 10 meses.

Aunque Tasman circunnavegó un nuevo continente, rara vez navegaba lo suficientemente cerca de la costa para trazarla con precisión en un mapa. Enviado para establecer una base en las islas Tonga en 1644, no pudo encontrar un pasaje a través del Estrecho de Torres, y en su lugar inspeccionó la costa noroeste de Nueva Holanda (Australia) desde la península del Cabo York hasta el río Willem en el Trópico de Capricornio.

A su regreso a Batavia después de un viaje de 6 meses, Tasman fue ascendido a comandante. Pero sus superiores se sintieron decepcionados. Aunque había descubierto más sobre "la parte desconocida que quedaba del globo terrestre" que cualquiera de sus predecesores, sus relatos sobre un paisaje árido y nativos primitivos desterraron toda perspectiva de comercio y asentamiento. En consecuencia, los europeos mostraron poco interés en la colonización de Nueva Holanda durante más de un siglo.

En 1647 Tasman dirigió una misión al rey de Siam. Su reputación sufrió posteriormente debido a la forma en que comandó una flota contra los españoles en 1648-1649. Poco después dejó el servicio de la Compañía de las Indias Orientales y se convirtió en comerciante. Murió en Batavia, un hombre rico.

Otras lecturas

El estudio de Andrew Sharp, Los viajes de Abel Janszoon Tasman (1968), reproduce los diarios de Tasman junto con un excelente comentario y contiene una descripción completa de su carrera. El trabajo estándar sobre la exploración de toda la región, JC Beaglehole, La Exploración del Pacífico (1934; 3ª ed. 1966), incluye un buen capítulo sobre Tasman. En 1644, la Biblioteca Pública de Nueva Gales del Sur publicó una copia del mapa de Tasman de 1948, que muestra a Nueva Guinea, Australia y Tasmania como una masa de tierra.

Fuentes adicionales

Allen, Oliver E., Los navegantes del Pacífico, Alexandria, VA: Time-Life Books; Morristown, NJ: Distribución escolar y bibliotecaria por Silver Burdett, 1980.

Ranura, B., Abel Tasman y el descubrimiento de Nueva Zelanda, Amsterdam: O. Cramwinckel, 1992. □