Abd ar-rahman i

Abd al-Rahman I (731-788) fue emir de la España islámica desde 756 hasta 788. Conocido como "el inmigrante", estableció el gobierno de la dinastía omeya en la Península Ibérica.

Nacido cerca de Damasco, Siria, Abd al-Rahman I era hijo del príncipe omeya Muawiya ibn Hisham y una concubina bereber llamada Rah. En 750 fue uno de los pocos miembros de su familia que escapó de la masacre de los abasíes y, por lo tanto, cuando la línea omeya se extinguió en el este, se dirigió al mundo islámico occidental para establecer una base de poder. Acompañado por su liberto Badr, viajó por el norte de África, y finalmente se refugió entre la tribu de su madre, los bereberes nafza de Marruecos. Utilizando esta base, envió a Badr a España para preparar el terreno para sus aspiraciones políticas.

El 14 de agosto de 755, Abd al-Rahman aterrizó en Almuñécar y pronto fue reconocido como jefe por varios asentamientos de inmigrantes sirios, todavía leales a su familia. Finalmente, tras derrotar al último gobernador de la España islámica, Yusuf al-Fihri, entró en la capital, Córdoba, el 15 de mayo de 756, y allí fue proclamado emir en la mezquita principal.

La noticia del triunfo de Abd al-Rahman se extendió rápidamente por todo el mundo islámico, infundiendo terror en los corazones de los abasíes rivales, pero alegrando a miles de seguidores omeyas, que pronto acudieron en masa a España. Muchos de los parientes del príncipe y aristócratas sirios que habían sido destituidos del poder en Oriente se convirtieron en la nueva capa superior de la sociedad cordobesa. Durante su reinado de 32 años, Abd al-Rahman tuvo que lidiar con numerosos levantamientos, varios de los cuales fueron apoyados por los abasíes. Uno de los más graves fue la revuelta del árabe yemenita al-Ala ibn Mugith, a quien Abd al-Rahman ordenó decapitar. De 768 a 776, el emir enfrentó una revuelta aún más seria dirigida por el jefe bereber Shakya. Más tarde, una coalición de jefes árabes descontentos pidió ayuda a Carlomagno contra el gobernante omeya. El rey franco asedió en vano Zaragoza en 778, y parte de su ejército fue aniquilado en el paso de Roncesvalles por una emboscada vasca cuando regresaba a Francia, episodio narrado en el Canción de Roland.

A través de su política de atraer a grupos de interés opuestos y lidiar con severidad con la rebelión, Abd al-Rahman logró un mínimo de estabilidad. Perfeccionó las oficinas administrativas sirias introducidas a principios de siglo y aún más centralizó las operaciones del gobierno en Córdoba, que al final de su reinado comenzó a parecerse a una gran capital. Rubio, habitualmente vestido de blanco y ciego de un ojo, era tan hábil en la oratoria y la poesía como en las artes militares. El 30 de septiembre de 788, Abd al-Rahman I murió en Córdoba.

Otras lecturas

Una breve biografía de Abd al-Rahman I se encuentra en Philip K. Hitti, Creadores de la historia árabe (1968). Para antecedentes generales, véase W. Montgomery Watt, Una historia de la España islámica (1965). □