Abd al-Malik

La Cúpula de la Roca (Ar. Qubbat al-Sakhra), un gran edificio octogonal en Jerusalén encargado por el califa omeya ˓Abd al-Malik en 692 d.C., es el primer gran monumento de arquitectura islámica que ha sobrevivido. Los musulmanes hoy lo consideran el tercer santuario más sagrado del Islam, después de la Kaaba en La Meca y la Mezquita del Profeta en Medina. Su antigüedad y su santidad, junto con su visibilidad y decoración extraordinaria, lo convierten en un importante monumento de la arquitectura mundial y uno de los sitios más importantes del Islam.

La Cúpula de la Roca se encuentra sobre un afloramiento rocoso cerca del centro de la gran explanada conocida en árabe como al-Haram al-Sharif (el Noble Santuario), que una vez fue el sitio del Templo Judío, el centro religioso tradicional de Jerusalén. El edificio es un gran octágono bajo dividido internamente por una arcada en dos ambulatorios octagonales que rodean un alto espacio cilíndrico que mide aproximadamente 20 metros (65 pies) de diámetro. Una alta cúpula de madera, cuyo techo metálico está bañado en oro, se extiende por el espacio central y cubre la roca.

La gloria del edificio es su decoración. Por encima de un alto zócalo de mármol en cuartos, las paredes exteriores e interiores estaban una vez cubiertas por completo con un mosaico de pequeños cubos de vidrio de colores y oro y piedras semipreciosas. En el siglo XVI, los mosaicos del exterior fueron reemplazados por azulejos vidriados, que también fueron reemplazados en el siglo XX, pero los mosaicos del interior son muy similares a los que tenían cuando se colocaron a finales del siglo VII. Representan un vasto programa de árboles, plantas, frutas, joyas, cálices, jarrones y coronas fantásticos. Una banda larga (unos 250 metros o 820 pies) de escritura árabe en oro sobre un fondo azul corre a lo largo de la parte superior de ambos lados del octágono interior. El texto es en gran parte frases coránicas y contiene la evidencia más antigua para la escritura del Corán. Terminó con el nombre del patrón, el califa omeya ˓Abd al-Malik (reemplazado en el siglo IX por el del califa abasí al-Ma˒mun), y la fecha de construcción.

En forma, materiales y decoración, la Cúpula de la Roca pertenece a la tradición de la arquitectura bizantina y antigua tardía que floreció en la región antes de la llegada del Islam. El edificio abovedado de planta central era una forma típica de un martyrium, y la Cúpula de la Roca es similar en planta y tamaño a la cúpula del Santo Sepulcro cercano, el edificio (también levantado sobre una roca) que el emperador Constantino había erigido en el siglo IV para marcar el lugar del entierro de Cristo en el Gólgota. Otros edificios cristianos erigidos en la zona en el siglo VIII, en particular la Iglesia de la Natividad en Bethelem, muestran un uso similar de mármol y mosaicos, quizás ejecutados por el mismo equipo de mosaicos.

A pesar de sus antecedentes e incluso de sus obreros, la Cúpula de la Roca es claramente un edificio musulmán, encargado por un patrón musulmán con fines musulmanes. Su decoración de mosaicos, en particular sus inscripciones en árabe y su falta de representación figurativa, lo distingue de inmediato de los edificios cristianos contemporáneos de la zona. No fue pensado como un lugar para la oración comunitaria; esa función la cumplía la cercana Mezquita Aqsa. Más bien, su forma octogonal abovedada sugiere una función conmemorativa, aunque su propósito exacto no está claro.

Ya en el siglo IX se propusieron varias explicaciones alternativas para su construcción. Un autor sugirió que ˓Abd al-Malik había encargado la Cúpula de la Roca para reemplazar la Ka˓ba, que había caído en manos enemigas. Esta explicación, sin embargo, es simplista y socava uno de los cinco principios centrales del Islam, aunque el edificio podría haber funcionado (y lo hace hoy) como un lugar secundario de peregrinación. Otra explicación, también actual desde el siglo IX, asocia el edificio con el sitio de Muhammad mi˓raj, su milagroso viaje nocturno de La Meca a Jerusalén y viceversa. Sin embargo, las inscripciones coránicas alrededor del interior de la Cúpula de la Roca, la única fuente contemporánea para explicar el propósito del edificio, no mencionan ninguno de estos temas. Más bien, se ocupan de la naturaleza del Islam y refutan los principios del cristianismo. Las inscripciones sugieren que el edificio estaba destinado a anunciar la presencia del Islam. Junto con la identificación tradicional de la roca como el lugar del entierro de Adán y el sacrificio intencionado de Abraham de su hijo y de la explanada como el sitio del Templo de Salomón, las inscripciones sugieren que la Cúpula de la Roca estaba destinada a simbolizar al Islam como el digno sucesor. tanto al judaísmo como al cristianismo.

La Cúpula de la Roca siguió desempeñando un papel importante mucho después de su construcción. Los abasíes, que sucedieron a los omeyas, lo restauraron varias veces, y los fatimíes lo restauraron en el siglo XI después de que la cúpula se derrumbara en el terremoto de 1016. Los cruzados lo consideraron el templo de Salomón y rebautizaron el edificio Templum Domini. Saladino, el príncipe ayubí que recuperó Jerusalén para los musulmanes en 1187, volvió a dedicar el edificio como parte de su campaña para mejorar la santidad y la importancia política de la ciudad. Los mamelucos, gobernantes de Egipto y Siria desde 1250 hasta 1517, restauraron los techos de madera del deambulatorio y la cúpula central. El sultán otomano Suleyman (r. 1520-1566), cuyo nombre es la forma turca de Salomón, ordenó que se redecorara el edificio como parte de su programa de embellecimiento de las ciudades santas del Islam. Fue restaurado seis veces más en el siglo XX y se ha convertido en un icono popular del Islam, decorando relojes y paños de cocina y replicado en modelos en miniatura hechos de nácar y plástico. El primer gran monumento de la arquitectura islámica, ha cobrado una nueva vida como símbolo de la resistencia palestina a la ocupación israelí.